关于Fix Bug (读Coolshell Linux 2.6.39-rc3的一个插曲有感)

云风的buzz中提到了coolshell.cn的一篇文章Linux 2.6.39-rc3的一个插曲有感,看过之后,有两个感受:
(1)Linus 提出的 ‘think and analyze’的解决方式。
对于bug,从我解读Linus和Cloud的buzz回复来看,他们对于bug的方式都是知其然也知其所以然,即要么不去改bug,要么就把bug想清楚了从系统上改好。就像给一个人看病,要是治胃疼,不是说你少吃点,或者是来几片止疼药,而是调查清楚为什么得了胃病。要是长期不规律吃饭得的胃病,恐怕最好的解决方法是养成按时吃饭的习惯。这样做会增加改一个bug的时间。但从长远来看,我们有可能节省时间。比如:如果我们引入magic number之后,一个星期之后,又有类似的bug发现了,如果我们每个bug都是通过仔细思考,而且系统构建有足够的正交性的话,我们会很自然的想到,这个bug肯定发生在其他部位,而不太可能是刚修复bug的变体,这就减少了解决问题时的思考路径,节省了时间。这个时候,我们应该对自己说Good job,给自己多一点鼓励。
而有时,我们可能在别人的代码里发现了bug,这种情况下同样适用Linus的建议,即‘think and analyze’或者是’years and years of testing on thousands of machines’。要不能通过思考和分析解决问题,要么就用历史证明过的已经work的代码。这样即使不能fix 这个bug,也不会造成fix bug的假象,从而避免以后有的版本work,有的版本不work的现象。读通别人的代码并不简单,这个’think and analyze‘的过程也许要很多天,因为这个过程强迫我们用别人的思维结果来思考,而我们很难知道为什么别人这样做。个人认为,如果有足够的单元测试和高质量的文档,这个思考分析的时间并不是浪费,而是学习其他人编程思路和技巧的机会。同时,我们应该让老板知道,我们需要时间来读代码,我们在解决问题,但是的确需要时间。如果一个系统的核心部分很难读懂,而bug并不关键,不妨告诉自己不要太完美主义(想想iphone,没有多任务,电池续航有限,价格高,但仍然一个好产品)。

总而言之,Linus的观点就是每看到一个bug,问一下你确实了解这个bug的原理么?
如果Yes: (think and analyze之后),准备重组的理由,用别人可以理解的方式改(少用magic number)。
如果No: (‘years and years of testing on thousands of machines’) 回到以前测试好的版本,并且注明这个bug没有被fix。
这就是Linus认为的: It really is that simple. It’s _always_ that simple.

(2)对Yinghai Lu的评价
首先Yinghai Lu是一个kernel开发者,我认为他是有足够的相关经验的:很快发现了问题,提出了一种解决方法
陈皓认为“我没有想到Linux 内核组会有像Yinghai这样工作的方式,毕竟这是一个黑客级的开发团队。” 我认为言之过甚。
Yinghai 的 email 中说:” can you try following change ? it will push gart to 0x80000000″ (你能不能试试这个?)
而陈皓说“给出了个fix”,他认为Yinghai提出的是会加入到kernel code中的patch,我想这不一定是Yinghai的本意。

以我的理解来看,Linus一直负责code review,他希望code的质量高,有注释,不能随意fix bug (改一两个数)。因此他非常反感code中的magic number,以及只改code不管背后的逻辑;而Yinghai Lu做为开发者,首先想到的是找到问题的原因。他自己的电脑里没法重复这个bug,因此他需要把patch交给别人来测试。在不同的立场下,Linus生气 和 Yinghai的解释 就容易理解了。

我不清楚kernel开发的具体流程是怎样的。但我认为Yinghai 试图做的是在top down这个框架下做修补,他不想或者不能够对整个top down的机制做出修补,特别是这个机制下已经有垃圾代码的情况下(见HPA的回信)。在Linus看来,他是不希望看到top down这种新尝试(相对于bottom up)缺乏足够的调研支持的。至于未来Linux kernel的采用机制,将要由kernel 开发者们和Code reviewer之间做出协调,也要和以往的低质量代码做出协调。我会拭目以待。

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